Carsten Mai var i tre år embedsmand i Københavns Kommune, Overborgmesterens Afdeling og fortsatte herefter som pressechef for Københavns overborgmester gennem otte år.

Ved regeringsskiftet i 2001 blev Carsten Mai udnævnt til særlig rådgiver/informationschef for finansministeren og fungerede som sådan i fem år.

I de seneste ni år har Carsten Mai været leder og adm. direktør i virksomheder med fokus på kommunikation og interessevaretagelse.

Carsten Mai er uddannet cand.scient.soc. fra Københavns Universitet.